Die Pflanzen der Welt von A bis Z

Bäume & Sträucher

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Pyrus
Klasse:
Dreifurchenpollen-Zweikeimblättrige (Rosopsida)
Ordnung:
Rosenartige (Rosales)
Familie:
Rosengewächse (Rosaceae)
Gattung:
Birnen (Pyrus)

Birne (Pyrus), Büte
Bild: Lukas Messmer

Birne - Frucht
Bild: NobbiP (Wikimedia.org)

Kulturbirne (Pyrus communis)

Es gibt weltweit rund 1500 Birnensorten, die sich unter anderem in Schale, Saftgehalt und Aroma unterscheiden.

Vorkommen & Herkunft:

Ursprünglich stammt die Birne aus Persien. Gezüchtet wurde sie erstmals in Griechenland auf dem Peleponnes. Birnen gehören zur Gruppe des Kernobstes.

Die Merkmale der Pflanze:

Der mittelgroße Baum wird bis 15 m hoch und  7 m breit. Die Borke ist  dunkel graubraun und würfelartig eingeschnitten. Die meisten Birnenbäume zeigen eiförmige Kronen. Die Zweige sind anfangs glänzend braun und später graubraun. Wie beim Apfelbaum sind die Äste der Kulturform meist dornenlos. Die anfangs hellgrünen, später glänzend dunkelgrünen ledrigen, eirunden bis elliptischen Blätter werden 3 - 8 cm lang und 4,5 - 5,5 cm breit. Der Blattrand ist fein gesägt oder gekerbt. Die Herbstfärbung ist gelb bis orangerot.

Anbau:

Birnbäume werden sowohl zum Obstanbau als auch zur Zierde (Blüten, Früchte) angepflanzt. Geschmack und Qualität der Früchte von den Bodenverhältnissen und dem Klima bestimmt. Der Boden sollte niemals zu feucht sein, Staunässe und wechselfeuchte Lagen sind ebenfalls ungünstig. Sandiger Lehmboden bietet meist gute Anbaubedingungen. Es ist eine warme, geschützte, sonnige Lage erforderlich, durch ihre frühe Blüte ist die Birne bei Spätfrost gefährdet. Der übliche Pflanztermin ist Herbst.

Inhaltsstoffe:

Birnen haben einen hohen ernährungsphysiologischen Wert. Hervorzuheben ist der geringe Anteil an Fruchtsäuren, sowie der hohe Kaliumgehalt, der eine ent ässernde Wirkung hat.

100 g frische Birnen enthalten:

Energieträger Mineralstoffe Vitamine
52 kcal 2 mg Natrium 3 µg Vitamin A
219 kJoule 125 mg Kalium 5 mg Vitamin C
1 Broteinheiten 7 mg Magnesium 0.4 mg Vitamin E
12.4 Kohlenhydrate 9 mg Calcium 6 µg Folsäure
0,5 g Protein 15 mg Phosphor  
0,3 g Fett 0,3 mg Eisen  
0,1 g mehrf. unges. FS 0,2 mg Zink  

Verwendung:

Die Birne ist ein sehr bekömmliches Obst. Aufgrund ihres sehr niedrigen Säuregehaltes ist sie empfindlichen Menschen verträglicher als beispielsweise der Apfel.

Birnen werden überwiegend roh verzehrt, aber je nach Sorte eignen sie sich auch sehr gut für die Konservierung als Kompott oder Dörrobst. Zudem sind Birnen ideale Begleiter zu Käse, Schweine- oder Putenfleisch und zu Wild. Natürlich eignen sich Birnen auch hervorragend zu Desserts und Kuchen. Zum Unterstreichen des Birnenaromas eignen sich folgende Gewürze: Zitronenschale, Nelken, Zimtstange, Ingwer, Vanilleschoten.

Eine bekannte Spezialität aus Birnen ist der Williams-Schnaps, der allerdings nur aus Birnen der Sorte "Williams Christ" hergestellt werden darf.

Das Holz arbeitet nicht und ist sehr tragfähig. Es findet Verwendung als wertvolles Tischlerholz und im Musikinstrumentenbau. Die Holzfarbe ist von gleichmäßig heller, gelblich bis rötlichbrauner Farbe, unter Lichteinfluss nachdunkelnd. Es dienst auch schwarz gefärbt als Ersatz für Ebenholz.

Tipps:

  • Vollreife Birnen sind sehr druckempfindlich und verderben sehr schnell. Man sollte besser noch etwas feste, nicht ganz reife Birnen kaufen. Sie reifen bei Zimmertemperatur ausgezeichnet nach.
  • Angeschnittene Birnen als Dekoration verfärben nicht, wenn man sie kurz in Zitronenwasser taucht.

Medizinische Anwendung:

  • Birnen sättigen sehr schnell und sind damit ideal für eine Diät geeignet.
  • Sie wirken verdauungsfördernd.
  • Weil Birnen gute Eisenwerte aufweisen, wirken sie Blutarmut entgegen.
  • Birnen entwässern, da sie viel Kalium enthalten.
  • Ihr Phosphorgehalt stärkt das Nervensystem.
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